Više od godinu nakon što su zabilježeni prvi slučajevi COVID-19, neki ljudi koji su se zarazili među prvima, još uvijek se bore sa simptomima.

Smatra se kako "dugi COVID-19" pogađa mnoge, a simptomi su različiti, od umora do iscrpljenosti, sve do neuroloških bolova, pa i paralize u nekim rijetkim slučajevima.

Sammie McFarland i njena 15-godišnja kćerka Kitty iz Dorchestera provodile su dane u krevetu gotovo osam mjeseci nakon što su se zarazile virusom u martu prošle godine, a posljedice osjećaju i danas.

Prvo je počelo sa grloboljom i glavoboljom, a onda su narednih mjeseci razvile niz simptoma, uključujući otežano disanje i neprestani kašalj.

- U rukama sam osjećala čudne trnce i slabost - nisam mogla podignuti šolju čaja. Nisam nikako mogla ostati budna, nisam mogla ustati kad bih pojela obrok... Nisam uopće mogla ustati, a moja bitka i dalje traje – kazala je McFarland za SkyNews.

Istakla je kako joj je najgore bilo jer nije mogla pomoći svojoj kćerki koja je također oboljela, a čije se stanje pogoršavalo.

Opisala je kako su obje bile "mlitave... kao da je im je neko izvadio kosti".

- Znala sam da puzim po podu da bih došla do kupatile jer mi je to bilo jednostavnije nego da pokušavam hodati. Bilo je strašno. Moj suprug se brinuo o nama sedam mjeseci. Sada možemo sjesti i jesti za stolom, to je veliki napredak – naglasila je McFarland koja je u međuvremenu pokrenula grupu podrške djeci oboljeloj od "dugog COVID-19", a trenutno joj se javilo oko 1.000 porodica sa oko 1.500 djece koja su pogođena tim stanjem.

Grupa prikuplja anonimne podatke putem aplikacije, a nedavno istraživanje pokazalo je kako je više od 300 članova prijavilo više od 100 različitih simptoma.

Simptomi uključuju one uobičajene, poput grlobolje, glavobolje, bolova u stomaku, vrtoglavice i bolova u mišićima, ali i one zastrašujuće poput paralize, bolova nalik onima od elektro-šokova, neuroloških bolova, bolova u testisima, upale slijepog crijeva, oštećenja jetre.

- Anksioznost, opsesivno-kompulzivni poremećaj, ekstremno nasilne promjene raspoloženja također su zabilježene - dodala je McFarland.

Grupi podrške za sada se priključilo više od 35.000 ljudi, uključujući i Christina Barratt koja pomaže u vođenju.

Ova 50-godišnjakinja iz Manchestera također pati od "dugog COVID-19". Krajem marta razvila je simptome slične gripi, prvo se borila sa kratkim dahom i preskakanjem srca u toku noći.

- Bilo je trenutaka kada sam mislila da neću preživjeti noć. Znam da zvuči dramatično, ali kad znate da ste zaraženi virusom od kojeg ljudi umiru, a kod kuće ste sami i nema nikoga da vam pomogne, prilično je strašno. Moje tijelo je bilo tako slabo, kao da se gasilo. Znam da nisam željela zaspati noću jer sam bila jako uplašena – ispričala je Barratt.

Sedmicama Barratt nije mogla stajati ni hodati.

- Bila sam toliko slaba da nisam mogla ni zube oprati. Provela sam sedmice u krevetu. Puzala sam po podu na rukama i koljenima i nije mi bilo bolje. Svaki mjesec činilo mi se da dolaze novi simptomi – navela je Barratt.

Među drugim simptomima Barratt navodi "moždanu maglu" i trnjenje u tijelu.

Kaže da je u julu postala tehnološki višak na poslu i da sada može funkcionirati "na vrlo niskom niovu".

Njen ljekar joj je rekao kako dugoročni simptomi mogu biti posljedica virusa, odnosno snage COVID-19 kojim su pogođeni mnogi dijelovi njenog tijela.

- Sama sebi govorim da može to još trajati 18 mjeseci, pa i dvije godine, ali ko zna? Pokušavam da ne razmišljam o tome da možda nikada neće nestati – kazala je Barratt.