Chris Cassidy ulazi u karantin, ali za NASA-inog astronaut, koji se priprema za polijetanje na Međunarodnu svemirsku stanicu (ISS), to je samo dio rutine. Pandemija ili ne, NASA-ini astronauti uvijek su izolirani dvije sedmice prije lansiranja kako bi se osiguralo da ne nose neželjene viruse do svemirske stanice, a taj proces NASA naziva - "stabilizacijom zdravlja".

Iz Svemirske agencije također su kazali da razmatraju testiranje Cassidyja i članova njegove posade na COVID-19 prije nego što polete, samo da bi bili sigurni da je sve uredu.

Cassidy, kapetan američke mornarice i bivši pripadnik SEAL-a, 9. aprila pridružit će se kosmonautima Anatoliju Ivanishinu i Ivanu Vagneru na ruskoj raketi Soyuz koja će biti lansirana na ISS.

Trio će živjeti i raditi u svemirskoj stanici šest mjeseci u okviru ekspedicije 63, kojom će komandovati Cassidy.

Ovo će biti Cassidyjevo treće putovanje u svemir, nakon što je u orbiti zabilježio ukupno 182 dana tokom leta u svemirskom šatlu 2009. i boravka na Međunarodnoj svemirskoj stanici 2013. godine, piše National Geographic.

U telefonskom razgovoru iz Star Cityja u Rusiji, gdje se Cassidy priprema za lansiranje, astronaut je pričao o svojoj misiji - i kako poremećaj poput pandemije COVID-19 može utjecati na vrijeme koje će provesti u laboratoriju u orbiti.

Ovo će Vam biti prvi put da se vraćate na Međunarodnu svemirsku stanicu od 2013. Šta Vas najviše veseli u vezi s povratkom?

- Stvarno se veselim što ću vidjeti poznata lica kako lebde kroz otvor. Jedva čekam vidjeti Drewa (Andrew Morgan) i Jessicu (Meir) i zagrliti ih. To je sjajan trenutak. Te emocije, osmjesi i smijeh, ako ih vidite na TV-u - znajte da su stvarni. Mi smo prijatelji, kolege i saradnici, ali također smo ljudi koji zajedno dožive nešto super. Tih prvih nekoliko sati, jedva čekam to doživjeti. Naravno, i gledanje kroz prozor uvijek je fantastično, ali imat ćemo ograničeno vrijeme predaje smjene, prije nego što se Morgan i Meir vrate na Zemlju, pa želim biti s njima tih sedam dana prije nego što odu.

Moram primijetiti da je sada prilično neobično vrijeme za pripremu za lansiranje, s obzirom na pandemiju COVID-19. Kakve izazove to predstavlja Vama i Vašim kolegama?

- Zanimljivo je da se pripreme nisu razlikovale, a karantin za nas kao članove posade bila je vrlo slična onome na što sam i navikao u karantinu. Čudno je to što su i svi ostali sada u karantinu. Koncept društvenog distanciranja ne odnosi se samo na tri člana posade, već na sve. Drugi dio, koji se ne odnosi toliko na samu operaciju, već više na podršku, pokušaj je da se prebrode sve neizvjesnosti za ljude koji će doći na lansiranje: prijatelji, porodica, NASA-ino osoblje za podršku. Sve te stvari su prilično dinamične, siguran sam da ste to iskusili u svom životu tokom posljednjih sedam dana.

Za socijalno distanciranje potrebno je da mnogi ljudi prvi put rade od kuće. Međunarodna svemirska stanica je sigurno najekstremnije okruženje za takav rad. Imate li bilo kakav savjet za ljude?

- Mislim da je postavljanje rutine najveća stvar. Mi nemamo izbora kada je to u pitanju: ljudi iz kontrole misije kažu nam kakva će nam ta rutina biti. Ali to sam doživio u vojsci. Bilo je razdoblja tokom mog služenja u mornarici kada nije bilo mnogo operativnih aktivnosti i otkrili smo da je zaista zdravo da grupa ostane u nekoj normalnoj rutini – kazao je Cassidy.