Otkriveno je da je azijska civetka palmašica, divlja životinja slična mački, nosilac SARS koronavirusa, poznatog kao SARS CoV, koji je tokom epidemije prije 17 godina ubio 755 i zarazio više od 8.000 ljudi širom svijeta, piše Daily Mail.

Globalna zdravstvena kriza tada je počela u provinciji Guangdong na jugu Kine, a vjeruje se da je uzrokovana konzimiranjem ovog malog sisavca.

Kinu trenutno pustoši još jedan soj koronavirusa, COVID-19, koji je do sada odnio najmanje 1.369 života i zarazio preko 60.360 ljudi širom svijeta.

Prema navodima "Male enciklopedije životinja" koju je izdao Univerzitet Wuhan, smješten u epicentru epidemije COVID-19, ova zaštićena vrsta je "historijski rijetka delicija u našoj zemlji".

Knjiga, u kojoj je pogrešno objavljena slika rakuna kao prikaz civete, objašnjava svojim malim čitateljima: "Oko civetske palmašice mogu se pronaći blaga. Njihovo meso se može jesti, a kroz historiju je bila rijetka delicija kod nas".

Također se tvrdi da se mast ovog sisavca može koristiti za izradu kozmetike i liječenje opekotina.

- Njihova koža i krzno se mogu koristiti za izradu kožnih rukavica. Dlaka sa repa i zaštitno krzno mogu se koristiti za proizvodnju četkica i kistova za slikanje - navodi se.

Izdavač se izvinio javnosti nakon što je fotografija knjige proširena društvenim mrežama i izazvala nemir. Press centar Univerziteta Wuhan zahvalio je korisnicima interneta na tome što su "istaknuli neprikladne izraze" u knjizi. Firma je povukla ovo izdanje od svih distributera širom zemlje, saopćili su putem svog zvaničnog naloga na Weibu.

Civetka palmašica inače je zaštićena vrsta u Kini. Vlada zemlje zabranila je prodaju i konzumaciju ovog sisavca nakon krize sa SARS-om. Stručnjaci vjeruju da su smrtonosni virus COVID-19, koji se dosad proširio u 28 zemlaja, na ljude prenijele divlje životinje koje se prodaju kao hrana, posebno šišmiši i zmije.