Zajedničkom operacijom Izraelskih odbrambenih snaga (IDF), izraelske službe sigurnosti Shin Bet i specijalne policijske jedinice u Rafahu su oslobođeni Fernando Simon Marman (60) i Louis Hare (70), saopćila je izraelska vojska.

Dvojicu muškaraca oteo je Hamas iz kibuca Nir Yitzhak 7. oktobra, saopćila je vojska.

- To je bila veoma složena operacija - rekao je glasnogovornik izraelske vojske potpukovnik Richard Hecht.

- Dugo smo radili na ovoj operaciji. Čekali smo prave uvjete - kazao je on.

Taoci su držani na drugom spratu zgrade koja je probijena eksplozivnim punjenjem tokom racije, u kojoj je došlo do teške razmjene vatre, rekao je Hecht.

Izraelska vojska je saopćila da se zračni napad na Rafah poklopio s akcijom kako bi se omogućilo izvlačenje njenih snaga.

Zračni napadi izazvali su raširenu paniku u Rafahu jer su mnogi ljudi spavali kada su napadi počeli, rekli su stanovnici koje je kontaktirao Reuters koristeći aplikaciju za ćaskanje. Neki su strahovali da je Izrael započeo svoju kopnenu ofanzivu na Rafu.

U napadima su učestvovali izraelski avioni, tenkovi i brodovi, a pogođene su dvije džamije i nekoliko kuća, tvrde stanovnici.

Hamas je u saopćenju naveo da je napad na Rafah nastavak genocidnog rata i pokušaja prisilnog raseljavanja koje Izrael vodi protiv palestinskog naroda.

Američki predsjednik Joe Biden rekao je u nedjelju izraelskom premijeru Benjaminu Netanyahuu da Izrael ne bi trebao nastaviti s vojnom operacijom u Rafahu na jugu Pojasa Gaze bez plana da osigura sigurnost ljudi.

Biden i Netanyahu telefonom su razgovarali o naporima da se osigura oslobađanje svih preostalih talaca koje drži Hamas, navedeno je u saopćenju Bijele kuće.

Telefonski poziv uslijedio je u trenutku kada izraelska vojska planira pokrenuti kopnenu ofanzivu na Rafah, dom za više od milion stanovnika koji traže utočište od rata, kako bi porazili ono što Tel Aviv naziva preostale "bataljone Hamasa".

Planirana ofanziva izazvala je zabrinutost zbog humanitarne katastrofe u gradu.

U saopćenju Bijele kuće stoji: "Biden je također pozvao na hitne i konkretne korake za povećanje protoka i dosljednosti humanitarne pomoći nedužnim palestinskim civilima. Ponovo je potvrdio svoj stav da se vojna operacija u Rafahu ne bi trebala nastaviti bez kredibilnog i izvodljivog plana za osiguranje sigurnosti i podrške za više od milion ljudi koji se tamo sklanjaju."

Biden je također potvrdio "zajednički cilj da Hamas bude poražen" i da osigura "dugoročnu sigurnost Izraela i njegovog naroda".

Po tužbi za genocid koju je pokrenula Južnoafrička Republika, Međunarodni sud pravde je 26. januara presudio da se Izrael mora suzdržati od bilo kakvih radnji povezanih s ubijanjem, napadima i uništavanjem stanovnika Gaze i poduzeti sve mjere da spriječi genocid.

Međutim, izraelske snage i dalje nastavljaju s napadima na Pojas Gaze.

U napadima za genocid optuženog Izraela na Pojas Gaze za 128 dana ubijeno je 28.176 Palestinaca.