Lijek Molnupiravir može zaustaviti repliciranje koronavirusa u tijelu, a onda i njegovo širenje izvan tijela, i to u roku od samo 24 sata od uzimanja, objavili su istraživači nakon što su lijekom tretirali šest tvorova zaraženih koronavirusom, koje su odmah u kavez zatvorili sa tvorovima koji nisu bili zaraženi.

Pokazalo se da nijedan zdravi tvor koji je bio u kavezu sa zaraženom životinjom u idućih osam dana nije razvio simptome koronavirusa. S druge strane, zaraženi tvorovi koji su tretirani placebom umjesto lijeka prenijeli su virus na druge životinje.
Rezultati studije objavljeni su u časopisu Nature Microbiology.

Merck & Co and Ridgeback Biotherapeutics trenutno testiraju lijek na ljudima, no rezultati se ne očekuju prije maja iduće godine. Istraživački tim sa Državnog Univerziteta u američkoj državi Georgia, kaže da – ako se isti rezultati pokažu i kod ljudi – to znači da ljudima koji imaju COVID-19 možemo dati lijek koji će dovesti do toga da u roku od samo jednog dana prestanu biti širitelji zaraze.

- To je prva demonstracija oralnog lijeka koji bi mogao izuzetno brzo blokirati širenje SARS-CoV-2 – kaže dr. Richard Plemper, profesor na Institutu za biomedicinske nauke na Univerzitetu Georgia.

Molnupiravir je antivirusni lijek koji je razvio Univerzitet Emory, iz Atlante, odnosno istraživačka kompanija u vlasništvu Univerziteta Drug Innovation Ventures at Emory (DRIVE), pod licencom Ridgeback Biotherapeutics, koji surađuje s Merck & Co.

Originalno, osmišljen je kao lijek protiv gripe i poznat je po tome da sprječava multipliciranje virusa tako da kreira grešku tokom replikacije RNA virusa. U aprilu 2020. studije su pokazale da Molnupiravir može prevenirati i smanjiti učestalost oštećenja pluća na miševima koji su bili zaraženi koronavirusom.

Lijek je trenutno u kliničkim ispitivanjima faze II / III, u okviru koje se ispituje u tri različite doze svakih 12 sati, tokom pet dana, kod bolesnika s COVID-19 i očekuje se da će rezultati tih istraživanja biti dostupni do maja 2021. godine.

- Vjerujemo da tvorovi odražavaju relevantni model širenja virusa jer uobičajeno ga prenose, ali uglavnom ne razviju ozbiljnu bolest, što se zapravo podudara s modelom širenja SARS-CoV-2 kod djece - kaže koautor studije, dr. Robert Cox, a sa Univerziteta Georgia.

Istraživači su zarazili šest tvorova SARS-CoV-2 virusom i liječili troje od njih lijekom kad su počeli izbacivati virus iz nosa. Potom su doveli 12 nezaraženih tvorova i smjestili ih po dva u kavez s jednom od bolesnih životinja. Tvorovi su testirani svaki dan tokom osam dana. Niti jedan od zdravih tvorova koji su smješteni u kaveze s bolesnim životinjama nije obolio od virusa. S druge strane, do četvrtog dana su se razboljeli svi tvorovi koji su bili zatvoreni u kavezu s onim životinjama koje nisu liječene ovim lijekom.

- Rano smo primijetili da Molnupiravir ima široki spektar djelovanja protiv respiratornih RNA virusa i da liječenje zaraženih životinja davanjem lijeka oralno smanjuje količinu virusnih čestica koje se šire oko njih, uz dramatično smanjen prijenos – rekao je Plemper te dodao kako ta svojstva lijek čine jakim kandidatom za farmakološku kontrolu COVID-19, piše Daily Mail.