Ljudi su sprženi u trenu, tako da nisu osjetili niti sekunde boli, dok je drugima doslovno krv uzavrela dok su pokušavali pobjeći od stuba vatre, dima i pepela

Na novozelandskom Bijelom otoku posljednjih sati je eruptirao vulkan. U vrijeme erupcije u ovom popularnom turističkom odredištu, u krateru je bilo oko 50 ljudi. Najmanje je petero mrtvih, 20 je teško ozlijeđenih, dosta ih se bori za život, a deseci su nestali. Novozelandske vlasti strahuju da bi moglo biti puno mrtvih.

Podsjećanja radi, najgora vulkanska katastrofa dogodila se 1902. godine na Martiniku, otoku u Antilima u Karipskome moru. U manje od 60 sekundi sa lica zemlje izbrisan je grad St. Pierre, najveći grad na otoku. Samo je troje ljudi preživjelo erupciju vulkana Mont Pelée. Danima prije visoki je vulkan ispuštao dim i otrovne plinove, no domaćim stanovnicima je to bio relativno česta pojava kod aktivnog vulkana.

Niko se nije brinuo dok sloj pepela nije prekrio cijeli grad. Postalo je posve jasno kako će Mont Pelée uskoro "gruhnuti". Krenula je panika u gradu. Neki su doslovno trčali ili na magarcima odlazili iz grada. Mediji, gradski službenici, i dalje su uvjeravali stanovnike kako je sigurno da ostanu u gradu. Osmog maja građani su čak slavili njima vrlo važan vjerski praznik kada se nad gradom razvio oblak u obliku "gljive" koji je sa svojih 1093 Celzijusa u manje od minute progutao čitav grad.

Ljudi su sprženi na licu mjesta, tako da nisu osjetili niti sekunde boli, dok je drugima doslovno krv uzavrela dok su pokušavali pobjeći od stuba vatre, dima i pepela. Na njihovim je licima zauvijek okamenjen izraz užasa i vriska. Cijeli je otok pokrio sloj bijelog pepela koji kao da je padao sa nebesa.

Od 30.000 stanovnika preživjelo ih je troje. Desetogodišnja djevojčica imena Havivra Da Ifrile uspjela je ući u čamac te se skloniti u špilji. Léon Compère-Léandre se bacio u kipući ocean, imao je opekotine po cijelom tijelu ali je preživio.

Treći je kriminalac Louis-Auguste Cyparis koji je bio zaključan u kamenoj ćeliji koja se ispostavila kao najsigurnije mjesto u gradu. Četiri je dana proveo u samici u gradu koji gori dok se okoliš nije ohladio dovoljno da spasioci uđu i izvuku ga. Niko drugi nije bio te sreće.

Svi stanovnici St. Pierrea nestali su u nekoliko sekundi u najgoroj katastrofi te vrste 20. stoljeća.