Kornjača kao kućni ljubimac idealna je za osobe koje nemaju puno vremena, jer je riječ o životinjama kojima ne treba posvećivati puno pažnje.

Crvenouhe kornjače poluvodeni su gmazovi porijeklom iz SAD-a, a upravo se za njih ljudi najčešće odlučuju.

Nalaze se na područjima jezera, bara i močvara, a njihova staništa gusto su obrasla vodenim biljem. Upravo zato im je, kao kućnim ljubimcima, potreban vodeni prostor gdje obavljaju sve funkcije, kao i suhi, osvijetljeni prostor važan za sintezu vitamina D.

Kako im urediti životni prostor

Svakoj kornjači treba pružiti dovoljno prostora. Minimalna veličina terarija je 250 litara, a odrasloj ženki 400 litara. Ne preporučuju se plitke plastične posude iz razloga što nemaju dovoljno prostora za plivanje, a ni za zdravlje jer se u njih ne može postaviti filter i grijač. Njihov prostor treba biti jednostavno uređen, jedan veći kamen koji im pruža suhi prostor, ali opet ne preveliki. Pokraj malih crvenouhih kornjača akvarijske biljke su dobrodošle, ali kod većih uzaludno ih je stavljati. Osnovni uvjet za kornjače je voda. Minimalna temperatura vode za funkcionalnost njihovih organa mora iznositi 25 stepena Celzijusa, a najviša, zbog kojih neće biti težih posljedica, 30 stepeni Celzijusa.

Prehrana je veoma važna

U prirodi kornjače se većinom hrane strvinama, ali i vodenim insektima, račićima i puževima. Kako stare, biljke zauzimaju sve veći dio njihove prehrane. Kornjačama kao kućnim ljubimcima treba omogućiti prehranu što sličniju onoj prirodnoj. Preporučuje se izbjegavanje kupovne hrane koja ne sadrži potrebne hranjive sastojke. Iako u njihovu akvarijsku prehranu spadaju puževi i sitne ribe, rado će prihvatiti komadiće sirove i nezačinjene ribe, govedine ili piletine. S obzirom da kornjače ne proizvode pljuvačku, nije pametno davati im hranu izvan vode, jer to može uzrokovati gušenje, a na kraju i smrt.

Bolesti koje mogu dobiti

Nepravilno održavanje prostora za život uzrokuje razne bolesti. Stoga se brigom o tih nekoliko stvari mogu spriječiti sljedeći problemi:

- upala oka - uzrokuje je nečista voda, a prepoznaje se po natečenim očima. Lijek za to su razne masti za oči i pojačani unos vitamina A, koji se nalazi u kuhanoj mrkvi.
- upala pluća - smrtonosna bolest za kornjaču koju uzrokuje hladna voda i propuh. Ova bolest prepoznatljiva je po tome što kornjača odbija hranu i pušta piskutave zvukove. Kvalitetnijom prehranom i povećavanjem temperature vode na 30 stepeni Celzijusa pomažete u sprečavanju ove bolesti.
- omekšavanje oklopa - nedostatak vitamina D i kalcija omekšava oklop, koji postaje previše mekan i savitljiv. Tada se kornjačama mora omogućiti UV lampa ili prirodna svjetlost.
- pretilost - uzrok ove bolesti često je prehrana u kojoj dominira meso. Prehranu kompletno treba zamijeniti slatkovodnim ribama, mekušcima i insektima.
- intenzivno guljenje kože - uzrokuje je prebrz rast usljed premasne prehrane, nedostatak vitamina i neodgovarajuća temperatura vode.
- distocija - nepravilnost koja uzorkuje uginuće oplođenih ženki kojima nije pruženo mjesto za polaganje jaja.
- piramidalan oklop - uzrokovan je rahitisom u ranijoj dobi. Ova bolest nije opasna ukoliko je oklop dovoljno čvrst, ali deformacija ne može se ispraviti.

Zašto izabrati kornjaču za kućnog ljubimca

Kornjače ne traže puno pažnje zbog toga što je njima dodir od strane ljudi uglavnom stresan. Osobe koje nemaju puno vremena za intenzivnu svakodnevnu brigu, kao što je primjera radi slučaj kod pasa, ova vrsta ljubimca najjednostavnija je za suživot, a opet imate društvo i nekoga o kome ćete brinuti. Potrebno im je promijeniti vodu jednom ili dva puta sedmično, kako biste izbjegli bolesti, a i ne hrane se često, svakih par dana. Hranu možete kupiti u svakoj prodavnici za kućne ljubimce, ali ne morate brinuti ako su trgovine zatvorene jer će biti zadovoljne i listom salate, mrkvom ili nekim laganijim mesom.