Anosmija je gubitak njuha, nevidljivi hendikep s kojim je psihički teško živjeti i za koji nema pravog lijeka. Upravo s tim simptomom suočavaju se oboljeli od koronavirusa, a neki od suočavaju se i sa dugoročnim gubitkom njuha.

- Anosmija ti oduzme sve mirise u životu, to je pravo mučenje - kaže Maillard, predsjednik francuske grupe koja pruža podršku oboljelim putem Organizacije Anosmie.org.

Takva vam dijagnoza onemogućava da udahnete miris svježe jutarnje kafe ili miris sapuna na koži, dodaje Maillard koji od gubitka njuha pati otkad je doživio nesreću.

Maillard ističe da važnosti njuha postaneš tek pošto ga izgubiš.

Ljudi s anosmijom ne mogu reagirati na opasnosti, ne mogu osjetiti miris dima, curenja plina ili neoprane kante za smeće.

I konzumiranje hrane potpuno je drugačije iskustvo jer ne možemo osjetiti miris onoga što volimo najviše jesti. Nosni polipi, hronični rinitis, dijabetes, Alzheimer ili Parkinsonova bolest samo su neki uzroci anosmije, a sada se na istom popisu našao i koronavirus. Kada ljudi trajno izgube čulo njuha, primjećuju stvarne promjene u kvaliteti života te se kod njih razvija nivo depresije koju ne bi smjeli zanemariti - kaže Alain Corre, otorinolaringolog u pariškoj bolnici Rothschild.

Ako takvo stanje potraje treba potražiti stručnu pomoć.

Biti lišen čula njuha na mjesec ne predstavlja veći problem. No, nakon dva mjeseca to postaje problem, a nakon šest mjeseci pojedinac se zatekne potpuno sam u zamci - kaže Maillard.

Nema specifične terapije za liječenje anosmije.

- Treba pronaći uzrok - kaže Corre i dodaje da je problem kod anosmije povezan s koronavirusom taj da liječenje virusne infekcije najčešće nema utjecaja na povratak čula mirisa.

Prvi podaci pokazuju da se oko 80 posto pacijenta s COVID-19 oporavi u manje od mjesec dana, a često i brže - u osam do 10 dana.

Ostalima ta bolest može uništiti njušne neurone koji detektiraju mirise, ali dobra je vijest da se oni mogu regenerirati.

Dvije pariške bolnice, Rothschild i Lariboisiere, objavile su studiju "CovidORL" o tom fenomenu, testirajući različite načine ispiranja nosne šupljine.

- Liječenje na bazi kortizola pokazalo se učinkovitim i ulijeva nadu - kaže Corre.

Drugi je pristup ponovo učenje mirisa, odnosno nastojanje da se pacijent prisjeti mirisa. Corre savjetuje da se izabere pet mirisa namirnica ili začina, poput cimeta, majčine dušice... Potrebno je udisati njihove mirise i istodobno posmatrati začine ili namirnice dva puta dnevno po pet do 10 minuta.

Organizacija Anosmie.org pokrenula je program ponovnog učenja mirisa pomoću eteričnih ulja u saradnji sa Hiracom Gurdenom iz Nacionalnog centra za naučna istraživanja (CNRS).

Program je zasnovan na istraživanju Thomasa Hummela.

- Od marta smo dobili stotine poziva i e-mailova ljudi zaraženih COVID-19 koji su tražili pomoć jer su izgubili čulo njuha - dodaje Gurden.