Nakon što je američki predsjednik Donald Trump prebolio COVID-19 i rekao da je sada imun na virus, pokrenuta je opsežna debata.

Stručnjaci kažu da je moguće ponovno zaraziti, ali da je to izuzetno rijetko.

-Dakle, 38 miliona slučajeva zaraze širom svijeta. Do sada je zabilježeno nekoliko desetaka slučajeva ponovne infekcije - rekla je dr. Soumya Swaminathan, glavna naučnica Svjetske zdravstvene organizacije (WHO), za CNN.

Dr. Anthony Fauci, direktor Nacionalnog instituta za alergije i zarazne bolesti, rekao je da zdravstveni radnici počinju doživljavati "brojne slučajeve" prijavljene kao reinfekcije.

-Dobro dokumentirani slučajevi ljudi koji su bili zaraženi, nakon relativno kratkog vremenskog perioda mjereno od nekoliko sedmica do nekoliko mjeseci, vrate se, izlažu i ponovno zaraze. Dakle, stvarno morate biti oprezni i svjesni da niste u potpunosti imuni - rekao je Fauci.

Druga infekcija

U augustu su ljekari izvijestili da je 25-godišnji muškarac iz Nevade prvi dokumentirani slučaj ponovne zaraze koronavirusom u SAD-u. Čovjeku je prvi put dijagnosticiran COVID-19 u aprilu, a nakon što se popravio - i dvaput je negativno testiran, bio je pozitivan na virus nešto više od mjesec kasnije.

Zasebni tim istraživača izvijestio je u augustu da je 33-godišnjak koji živi u Hong Kongu ove godine dva puta imao COVID-19 - u martu i augustu.

Početkom ove godine 89-godišnja Nizozemka - koja je imala rijedak rak bijelih krvnih stanica - umrla je nakon što je dva puta zaražena koronavirusom, rekli su stručnjaci.

Postala je prva i jedina poznata osoba koja je umrla nakon ponovne zaraze. Iako je moguće ponovno se zaraziti virusom, još postoje pitanja na kojim naučnici rade kako bi ponudili odgovore, uključujući i to ko će vjerovatnije biti ponovno zaražen i koliko dugo antitijela štite ljude od druge infekcije.

Nekoliko objavljenih izvještaja pokazuje kako imunitet na COVID-19 može trajati mjesecima. Istraživači sa Univerziteta u Arizoni otkrili su da antitijela koja štite od infekcije mogu trajati najmanje pet do sedam mjeseci.

S pandemijom mlađom od godinu dana, vjerovatno će trebati vremena dok naučnici ne dobiju jasnu sliku imuniteta.

-S tim u vezi, znamo da ljudi koji su zaraženi SARS koronavirusom, koji je najsličniji virusu SARS-CoV-2, još imaju imunitet, 17 godina nakon zaraze. Ako je SARS-CoV-2 nešto slično, očekujemo da će antitijela trajati najmanje dvije godine, a malo je vjerovatno za nešto  kraći period - izjavio je Deepta Bhattacharya, imunobiolog s Medicinskog fakulteta Univerziteta Arizona, za CNN.

Asimptomatski slučajevi

Druga su istraživanja, jedna iz Massachusettsa, a druga iz Kanade, podržala ideju dugotrajnog imuniteta.

To sugerira da "ako je vakcina pravilno dizajnirana, ona može izazvati trajni odgovor antitijela koja može zaštititi vakcinisanu osobu od virusa COVID-19 - kaže Jennifer Gommerman, profesorica imunologije sa Univerziteta u Torontu.

Nejasno je kako bi druge infekcije mogle utjecati na bilo koju vakcinu. Muškarac iz Nevade doživio je teže simptome tokom druge infekcije, dok mladić iz Hong Konga nije imao simptome tokom druge infekcije.

Ima još nešto što su istraživači počeli primjećivati - ljudi koji imaju teže simptome imaju i jači imunološki odgovor.

-Postoji razlika između asimptomatskih slučajeva. Čini se da je nešto veći broj onih koji nemaju antitijela koja se mogu otkriti. Ali gotovo svi koji imaju umjerenu do tešku kliničlku sliku imaju i antitijela - kaže Swaminathan.

Bhattacharya iz Arizone potvrdio je taj nalaz.

-Ljudi s težim simptomima imaju viši nivo antitijela od onih koji su imali blažu sliku - rekao je, dodajući da još ne zna šta će to značiti za dugoročni imunitet.