Za razliku od vitamina D, koji naše tijelo može samo proizvesti, vitamin B12 dolazi samo iz vanjskih izvora. Riječ je o esencijalnom hranjivom elementu koje tijelo koristi za proizvodnju crvenih krvnih stanica, DNK-a i živaca. Za razliku od većine vitamina, B12 se u biljkama može pronaći u vrlo malim količinama.

Mikroorganizmi kao što su bakterije i gljivice mogu proizvesti vitamin B12. Kako se bakterije mogu pronaći u tlu, hrana koja dolazi iz tla može sadržavati male količine tog vitamina. Međutim, stružete li povrće previše, lako možete sastrugati i tu dobru bakteriju. Hrana koja sadrži male količine vitamina uključuje gljive i fermentiranu hranu poput tempeha, tradicionalnog indonezijskog proizvoda od soje. Nori, vrsta prženih algi, također će osigurati dozu vitamina B12, kao i hranjivi kvasac.

Vegetarijanci koji konzumiraju mliječne proizvode dovoljne količine trebali bi dobiti iz jaja, mlijeka i jogurta. Izbjegavate li konzumaciju mesa, jaja i mliječnih proizvoda, trebali biste razmisliti o uzimanju suplemenata vitamina B12. Trudnice i dojilje imaju veću dnevnu potrebu za vitaminom B12 i o tome se treba dobro posavjetovati s ljekarom, koji će odrediti pravu količinu.

Hrana koju konzumirate trebala bi vam osigurati dovoljno vitamina B12 da izbjegnete zdravstvene probleme, ali ako ste zabrinuti pitajte svog ljekara za krvne pretrage koje će pokazati kolika je njegova razina. Dobar ljekar također će znati preporučiti suplement koji će biti najbolji za vas ako pokazujete znakove nedostatka.

Vitamina B12 zapravo ne trebamo puno, dnevne potrebe su najniže od svih vitamina B grupe. Većini odraslih treba samo 2,4 mikrograma dnevno, no vrlo je važan za mnoge tjelesne funkcije, a njegov nedostatak može uzrokovati ozbiljne probleme sa zdravljem.

Nekim namirnicama dodaje se vitamin B12 kako bi se povećala njihova korist za zdravlje, no hrana koja prirodno sadrži velike količine vitamina B12 su mliječni proizvodi, jaja, riba, perad, obogaćene žitarice, govedina, školjke i hranjivi kvasac. Između ostalog, vitamin B12 pomaže u borbi protiv raka, srčanih bolesti i demencije.

Sedam znakova koji upućuje na nedostatak vitamina B12:

1. Umor

Stalno ste umorni? Vitamin B12 važan je za stvaranje aerobne energije u tijelu. Kada tog vitamina nema dovoljno, tijelo ne dobiva dovoljno kisika i energije koju treba. Omaglica je također znak da ne dobivate dovoljno vitamina B12.

2. Trnci i utrnulost

Gubitak osjećaja u rukama i stopalima koji prati osjećaj trnaca poput uboda iglica može biti znak nedostatka vitamina B12. Obratite se ljekaru za krvne pretrage kako bi se utvrdio uzrok.

3. Bol u zglobovima

Jaka bol u zglobovima koja nije posljedica ozljede ili hronične upale, poput artritisa, može biti znak za uzbunu. Sporiji refleksi također su jedan od simptoma kod pacijenata s nedostatkom vitamina B12.

4. Ubrzani otkucaji srca ili disanje

Plitko disanje, lupanje srca i ubrzani rad srca također mogu biti povezani s nedostatkom vitamina B12. Ako vas muči nešto od toga, obavezno otiđite kod ljekara.

5. Slabost

Kod ozbiljnog nedostatka vitamina B12 mogu se pojaviti i simptomi poput potpune slabosti koja otežava i samo hodanje. Osim slabosti mišića, problemi s ravnotežom i posrtanje mogli bi ukazivati na problem.

6. Žutica

Žutilo kože i bjeloočnica tipičan je simptom žutice što može ukazivati na neke ozbiljne zdravstvene probleme.

7. Natečeni jezik

Neki pacijenti s nedostatkom vitamina B12 mogu imati i upalu jezika. Drugi znakovi povezani s usnom šupljinom uključuju glatki jezik te smanjeni miris okusa.