Teško je zamisliti da je čovjek sa tijelom Adonisa, koji je inspirisao milione ljudi diljem svijeta da slijede njegovu filozofiju, nekada bio astmatičan i rahitičan dječak kojeg su često tukli u školi. Ali, upravo je teško djetinjstvo odredilo životni put Josepha Hubertusa Pilatesa, fitness gurua koji je osmislio jednu od najpopularnijih metoda za vježbanje na svijetu.

Sin oca gimnastičara grčkog porijekla i majke Njemice koja se bavila prirodnim načinima liječenja, Pilates je oduvijek bio zainteresovan za svoje tijelo, za granice snage i savitljivosti koje može da prevaziđe.

Njegova metoda vježbanja kombinuje različite discipline, poput gimnastike i joge, ali direktna inspiracija došla je iz životinjskog svijeta.

- Tu metodu nazvao "kontrologija", pošto je cilj bio da um kontroliše tijelo i usklađuje njegovu snagu sa savitljivošću - ispričala je 2018. godine u intervjuu za BBC tada najstarija Pilatesova učenica Mary Bowen.

Uz pomoć žica i federa iz dušeka napravio spravu za vježbanje

Prisjetila se dana kada je prvi put ušla u studio svog njemačkog učitelja i njegove supruge Clare u New Yorku, krajem pedesetih godina prošlog stoljeća.

- On je proučavao pokrete beba i mačaka, koje je smatrao najsavršenijim stvorenjima na svijetu i došao do zaključka da mačka sve može da uradi bolje od nas. Mačka ne koristi sve dijelove tijela sve vrijeme nego ekonomiše, naizmjenično se odmara i kreće, a meni je ta vještina u tom trenutku baš trebala - kazala je nekadašnja balerina.



Pilates je prije dolaska u New York živio u Engleskoj, gdje se doselio uoči Prvog svjetskog rata i radio kao bokser i cirkuski izvođač.

Po izbijanju sukoba kao njemački državljanin bio je interniran na ostrvo Man, gdje je razvio svoj sistem vježbanja.

Tamo je tri i po godine radio u bolnici, a istovremeno je držao vježbe tokom kojih je učio internirce kako da kombinacijom pokreta i disanja poboljšaju svoju fizičku spremu.

Na ostrvu je, uz pomoć žica i federa iz dušeka, napravio spravu za vježbanje koja je pacijentima omogućavala da vježbaju ne napuštajući krevet.

Shvatio je da otpor koji stvaraju žice može da se iskoristi kako bi se ograničio raspon pokreta tokom vježbi.

Po završetku rata, preselio se u Sjedinjene Američke Države, gdje je upoznao Claru, kojom se potom oženio.

Tamo je u zgradi gdje su već postojale vježbaonice za gimnastiku i ples otvorio studio za "kontrologiju" i tako privukao plesače i akrobate.



Objavio je i knjigu, ali je njegov sistem vježbanja postao popularan tek nakon što je 1967. godine umro.

- Nikada se nije obogatio od ovog posla, nije umio da se reklamira – dodala je Bowen.

Sa ovog svijeta Pilates je otišao ogorčen i ljut jer nije ostvario svoj cilj, a to je ono što imamo danas - da je ovaj način vježbanja prepoznat širom svijeta.

Način vježbanja koji vam omogućava da razvijete snagu unutrašnjih mišića tijela, odnosno mišića držača, i tako poboljšate držanje tijela i savitljivost. To se postiže serijom vježbi kojima se tijelo isteže ili koristi otpor za jačanje mišića.

Sistem je uznapredovao korištenjem mašina koje je osmislio Pilates (reformer, burence, stolica ili trapez), ali se pilates može upražnjavati samo na prostirci na podu.

Pilates se posebno preporučuje ljudima koji pate od posljedica neke povrede ili u svrhu prevencije.

Joseph i Clara Pilates

Bowen je objasnila da je poslije Pilatesove smrti postojao sedmogodišnji period tokom kojeg su njegove metode bile ugrožene.

- Nije nas bilo mnogo, a on je bio naš učitelj, naša duša. Nastavila sam da vježbam, ulazila dublje u cijeli koncept, ali su me tek poslije 16 godina ljudi sa kojima sam radila pitali šta sam radila sa spravama i tražili da ih naučim – prisjetila se Bowen.

Ona vjeruje da su ljudi tada shvatili kakva je korist od vježbanja i u drugoj polovini 1970-ih i prvoj polovini 1980-ih godina ove metode postale su popularne.

Zašto muškarci zaziru od metode koja je zapravo trening snage

Nakon Pilatesove smrti njegov studio na Osmoj aveniji preuzela je plesačica Romana Kryzanowska, koja je bila zaljubljena u njegove metode vježbanja jer su joj pomogle da oporavi povrijeđeni zglob.

No, 80-ih godina u trendu je bio aerobik koji je popularizirala Jane Fonda i trebalo je proći čitavo desetljeće da se ostvari Pilatesovo proročanstvo.

Najistaknutiji Pilatesovi učenici već su neko vrijeme podučavali po njegovoj metodi, a u junu 1991. osnovali su Institut za Pilates metodu te su se nazvali učiteljima prve generacije.

Četiri mjeseca nakon osnivanja Instituta objavljen je članak u časopisu Elle koji je potaknuo pravu lavinu interesa za ovim oblikom vježbanja, a među zainteresiranima su bile i dvije dame koje su mogle približiti trendove ne samo Americi nego i cijelome svijetu - Madonna i Oprah Winfrey.

U međuvremenu, pilates je postao oblik vježbanja koji se nekako automatski povezuje sa ženama, a muškarci koji ga vježbaju u velikoj su manjini. Zašto je to tako?

- To je vjerovatno povezano sa načinom na koji je postao popularan - preko Madonne i Oprah te su uglavnom žene bile te koje su se zahvaljujući svojim idolima zakačile za taj oblik vježbanja, što i danas rezultira predodžbom da je pilates samo za žene i mnogi muškarci zaziru od njega. No, po mom iskustvu, većina njih ni ne zna da je metoda nazvana po njenom osnivaču Josephu Pilatesu, a možda bi se više muškaraca odvažilo doći na treninge kada bi znali da je vježbe osmislio bivši bokser i da se zapravo radi o treningu snage – kaže Eva Rincke, historičarka iz Stuttgarta i autorica prve potpune biografije o čovjeku čije je ime danas sinonim za jedan od najpopularnijih programa vježbanja.