Bryant, koji je poginuo prije tri sedmice u padu helikoptera zajedno sa svojom 13-godišnjom kćerkom, te još sedam osoba, svoju blistavu karijeru okončao je 2016. godine, a prema redovnoj proceduri mora proći najmanje pet godina od završetka nečije karijere do mogućnosti uvrštenja u Kuću slavnih.

Ipak, predsjednik košarkaške Kuće slavnih Jerry Colagnelo je već tada najavio kako bi se Bryant trebao odmah uvrstiti među najveće.

Bryant, koji je svih svojih 20 sezona u NBA ligi proveo u Los Angeles Lakersima, zauzima četvrto mjesto na tabeli strijelaca svih vremena, a osvojio je pet naslova prvaka, dva je puta bio MVP finala, a jednom i MVP ligaškog dijela sezone.

Osim Bryanta, među sjevernoameričkim finalistima za ulazak u Kuću slavnih ove sezone su i velikani poput Tima Duncana, Kevina Garnetta i Chrisa Bosha, trener Rudy Tomjanovich te košarkašice Swin Cash i Tamika Catchings, trenerice Kim Mulkey i Barbara Stevens te trener Eddie Sutton.

Imena novih članova Kuće slavnih bit će objavljena tokom završnog turnira ovosezonskog univerzitetskog prvenstva koji će se održati u Atlanti od 4. do 6. aprila, a svečanost uvrštenja u Kuću slavnih u Springfieldu održat će se 29. augusta.

Za uvrštenje u Kuću slavnih svaki finalist mora dobiti najmanje 18 glasova od 24 člana Izborne komisije.