Bilo kakva dugotrajna ljudska prisutnost na Marsu - kolonizacija, istraživanje, posjete i putovanja - oslanjala bi se na stabilnu atmosferu koja ne gubi previše čestica niti prži ljudska tijela s previše zračenja.

Sada, naučnicii sa zvjezdanog popisa fakulteta i organizacija, uključujući NASA-inog glavnog naučnika Jamesa Lauera Greena, predlažu da zaštitimo ljude na Marsu od smrtonosnih atmosferskih uvjeta tako što ćemo pokrenuti magnetsko polje planeta.

- Da bi se uspostavila dugoročna ljudska prisutnost na Marsu, trebalo bi ozbiljno razmisliti o teraformiranju planeta. Jedan od glavnih uvjeta za takvo teraformiranje je zaštita planetarnog magnetskog polja koju Mars trenutno nema - napisao je tim u novom članku koji će biti objavljen u časopisu Acta Astronautica u januaru 2022. godine, prenosi Kozmos.

Teraformiranje

Dok Zemlja ima jako magnetsko polje, na Marsu je slabo i fragmentirano. Jedan od prvih ciljeva teraformiranja, prema članku, bio bi povećanje atmosferskog pritiska iznad Armstrongove granice, praga koji ljudima omogućuje preživljavanje bez zaštitnog odijela za cijelo tijelo. Ispod te granice, voda u plućima, očima i slina spontano ključa i teško je zamisliti da ćemo puno napraviti na bilo kojem planetu gdje se ljudi pretvaraju u "mesnu supu".

Koliko bi magnetskog polja bilo potrebno za zaštitu Marsa i ljudi koji bi jednog dana mogli živjeti na njemu? Iznenađujuće, tim piše da je sila potrebna za skretanje, recimo, solarnog vjetra, otprilike ista kao i obični magnet za frižider. Ali morali bismo ga generirati na cijelom planetu, što je značajan izazov.

Naučnici su predložili nekoliko načina da se to izvede. To uključuje ponovno pokretanje i kruženje Marsove željezne jezgre, stvaranje kontinuirane petlje ili petlje magneta u čvrstom stanju, ili korištenje lanca spojenih izvora s kontroliranim snopom ili plazma torusom, tj. u osnovi, velikim prstenom – nabijenih čestica s umjetna struja. To znači da postoje opcije koje uključuju hardver na mjestima širokog raspona poput Marsove površine i Marsove orbite.

Izvodljivost ideje

Iako svaka opcija ima prednosti i nedostatke, tim je zaključio da je ponovno paljenje Marsove jezgre najmanje izvodljivo. S druge strane stvaranje torusa plazme s odbačenim mjesečevim materijalom ne bi značajno erodiralo Marsove satelite. Ova potonja opcija također donekle oponaša torus plazme stvoren u Iovoj orbiti oko Jupitera.

Nepotrebno je reći da bi stvaranje magnetskog polja zahtijevalo ogromne resurse. Apsolutni minimum potrebne snage bio bi oko 10¹⁷ J, što je otprilike jednaka količina energije koju je potrošilo cjelokupno čovječanstvo tokom 2020. godine. To znači da ćemo vjerojatno morati koristiti nuklearne fizijske reaktore kao izvor energije, kako ističe tim, korištenje fizijske reakcije bilo bi potrebno u budućnosti neovisno o ovome planu, ako bi se čovječanstvo htjelo stalnije naseliti na Crvenoj planeti.

Među ljudima koji gledaju na trajne kolonije je izvršni direktor SpaceX-a Elon Musk, koji čini se vjeruje da nemamo puno vremena prije nego što Zemlja ne postane nastanjiva, i koji je također nagađao o teraformiranju Crvene planete. Iako autori u radu upozoravaju da ne tvrde da je magnetsko polje neophodno za život na Marsu, čini se prilično teško zamisliti održivu prisutnost Marsa bez njega. Intrigantno je, u najmanju ruku, da je NASA-in glavni naučnik također saglastan s tom idejom!