Slavni Kobe smrtno je stradao s kćerkom Giannom Bryant, pilotom te porodičnim prijateljima, u nesreći kada se srušio njegov helikopter koji ih je prevozio na košarkašku utakmicu u Thousand Oaks. Zbog guste magle pilot je izgubio orijentaciju i udario u planinu kod Calabasasa. 

Bryant čiji je nadimak bio Crna mamba se 2016. godine povukao iz NBA lige kao peterostruki šampion, a cijelu karijeru proveo je u LA Lakersima. Dva puta je proglašen MVP-jem NBA finala, 2009. i 2010. godine. Upisao je čak 18 puta nastupa na All-Star utakmicama.

Sa reprezentacijom SAD-a osvojio je dvije zlatne olimpijske medalje 2008. u Pekingu i 2012. u Londonu.

Njegove igre, radna etika ali i ponašanje van terena uticali su na mnoge buduće NBA zvijezde. Smatra se jednim od najboljih igrača u historiji NBA lige i njegovi dresovi sa brojem 8 i 24 povučeni su iz upotrebe.

Bryant je 16 mjeseci nakon pogibije u helikopterskoj nesreći primljen u košarkašku Kuću slavnih.