Operaciju je započeo NATO savez kao odgovor na tešku situaciju u BiH. Iako je planirana i službeno odobrena od Vijeća NATO-a još u julu 1995., operacija je pokrenuta kao direktni odgovor na drugi slučaj masakra na sarajevskoj tržnici Markale, 28. augusta 1995. jer je bilo utvđeno da je granata koja je u Sarajevu ubila 43 čovjeka došla sa srpskih agresorskih položaja oko grada.

Operacija je počela oko 2 sata 30. augusta 1995. godine i završila se 20. septembra 1995. godine, a uključila je oko 400 aviona i 5.000 ljudi iz 15 zemalja svijeta.

Tokom operacije izvršeno je 3.515 letova protiv 338 ciljeva. Avioni koji su učestvovali u operaciji su letjeli iz vojne baze u Italiji i sa američkog nosača aviona Theodore Roosevelt. 68 posto bombi korištenih u operaciji su bile tipa ”precizno navođene municije”.

Srpski zračno odbrambeni sistem koji se sastojao od aviona i PAT postrojenja je učinio operaciju opasnim poduhvatom.

Tako je 30. augusta 1995. godine francuski Mirage 2000 borbeni avion oboren od srpskog protivavionskog topa.

Ipak operacija je bila efikasna i time da je dovela Srbe za pregovarački sto.