Brod je isplovio 10. februara iz Cox's Bazara u Bangladešu i prevozio je 90 Rohinja izbjeglica, uglavnom žena i djece, s nadom da će se domoći Malezije.

Motor broda se pokvario poslije četiri dana nakon što je napustio Cox's Bazar, gdje se nalazi izbjeglički logor sa stotinama hiljada Rohinja muslimana koji su pobjegli iz susjednog Mijanmara.

- Saznali smo da je 81 izbjeglica dobro, oni su uplovili na otok Idaman u Acehu (Indonezija) – izjavio je Chris Lewa, direktor Arakan projekta, grupe koja nadzire krizu s Rohinjama.

- Oni još nisu 100 posto sigurni. Nadamo se da neće biti vraćeni nazad – kazao je Lewa za Reuters.

Od 90 ljudi koji su se otisnuli na put, njih osam mrtvih su pronašli pripadnici indijske obalne straže koji su pratili i kasnije popravili brod u februaru.

Indijske vlasti obezbjedile su hranu i osnovne potrepštine preživjelima, ali su im odbile ulazak na obalu. Bangladeš je također uskratio ulazak za 81 preživjelu osobu.

Tokom protekla tri mjeseca, međunarodne humanitarne agencije i članovi porodica ljudi na brodu uputili su više apela Indiji, Bangladešu, Mijanmaru i Maleziji da pruže informaciju o preživjelima na brodu.

Vlasti u Indoneziji nisu bile odmah dostupne radi komentara u petak.

Rohinje su manjinska grupa, a većini njih je uskraćeno državljanstvo u većinski budističkom Mjanmaru, koji ih smatra ilegalnim imigrantima iz Bangladeša.

Više od milion Rohinja izbjeglica živi u nakrcanim logorima u Bangladešu, među kojima i deseci hiljada koji su pobjegli pred krvavom kampanjom mijanmarske vojske pokrenutoj u 2017.

Trgovci ljudima često namame Rohinja izbjeglice, uvjeravajući ih da se otisnu na put u trošnim plovilima, s obećanjima da će dobiti posao u zemljama jugoistočne Azije, poput Malezije.