No premijerka Novog Zelanda Jacinda Ardern je pozivajući se na tamošnje službe objavila da je zemljotres bio snage 7,3 po Richteru.

Do zemljotresa je došlo rano ujutro po lokalnom vremenu, u 2.27 u noći s četvrtka na petak.

Epicentar zemljotresa je 294 kilometra istočno od mjesta Tauranga i 181 kilometar sjeveroistočno od Gisbornea. Riječ je o lokaciji u Tihom okeanu, sjeveroistočno od novozelandskog Sjevernog otoka.

Nacionalni seizmološki sistem GeoNet zabilježio je zemljotres na dubini od 94 kilometra.

Više od 60.000 ljudi osjetilo je zemljotres, navedeno je na internet stranici GeoNeta, 282 ljudi navelo je da su osjetili "ozbiljno" podrhtavanje, a 75 "ekstremno". Većina ga je opisala blagim.

Veći grad najbliži epicentru je Gisborne s 35.500 stanovnika.

Kako javlja AFP, izdano je upozorenje za cunami. Velika je vjerovatnost da dođe do cunamija. Za stanovnike u blizini rta Runaway do zaljeva Tolage naređena je evakuacija.

Još se ne zna ima li žrtava.