Kina planira letjelicu s ljudskom posadom Shenzhou-12 lansirati u četvrtak iz Jiuquana u sjeverozapadnoj provinciji Gansu, rekao je u srijedu novinarima dužnosnik Kineske svemirske agencije Ji Qiming.

Posadu će činiti astronauti Nie Haisheng (56), Liu Boming (54) i Tang Hongbo (45), dodao je.

Misiju će voditi Nei, bivši pilot koji će biti najstariji nacionalni astronaut koji je otišao u svemir. To je njegov treći izlet u svemir, nakon misija Shenzhou-5 2003. i Shenzhou-10 2013. godine.

Shenzhou-12, što znači "Božanski brod", bit će treća od ukupno 11 misija potrebnih za izgradnju kineske svemirske stanice.

Kina je počela graditi svemirsku stanicu ove godine kad je krajem aprila u orbitu lansirala Tianhe, prvi i najveći od ukupno tri modula.

Tročlana posada prema planovima boravit će tri mjeseca na Tianheu, što znači Nebeska harmonija.