Deseci hiljada vjernika iz cijeloga svijeta okupilo se u Međugorju kako bi sudjelovalo na svečanosti 38. godišnjice Gospinih ukazanja, koja su ovaj hercegovački gradić učinila jednim od najpoznatijih rimokatoličkih hodočasničkih središta u svijetu, javlja Anadolu Agency(AA). 

U međugorskoj crkvi cijeli dan se služe svete mise na brojnim svjetskim jezicima i šalju poruke mira i ljubavi diljem svijeta. Župnik međugorske župe Sv. Jakova fra Marinko Šakota ističe da već 38 godina ljudi iz cijeloga svijeta u Međugorje dolaze, a Papina odluka iz Vatikana je plod dugogodišnjeg istraživanja i odluke da se službeno mogu organizirati hodočašća veoma značajna. 

-Do sada su mnogi Međugorje smatrali poluilegalno, pa su do sada hodočašća organizirana privatno, a sada je to i službeno otvorilo mnogima vrata i otklonilo neke sumnje - kaže međugorski župnik.

On ističe da hodočasnici stižu sa svih strana svijeta, od Argentine do Južne Koreje. 

-Na jednom mjestu koje ni po čemu po pitanju prirodnih ljepota ne privlači, ali privlači po onome što svaki čovjek traži, a svaki čovjek trži mir, traži Boga, i to ljudi ovdje pronalaze i zato je Međugorje tako privlačno - pojasnio je župnik Šakota uz poruku "neka dođe ko god može otvorenog srca i onda će iskusiti ono što se u Međugorju događa, Gospinu nazočnost i topljenje mnogih ledova u srcima". 

Italijanski svećenik Mauricio Granara ističe kako je za njega dolazak u Međugorje uvijek velika radost, kao i za vjernike koji traže duhovnu obnovu. 

-Dolazim svim srcem ovdje s vjernicima na duhovnu obnovu i tražimo od Gospe utočište i smiraj, jer ona je vodič u svim mojim koracima - kazao je talijanski svećenik. 

U svetište Kraljice mira u Međugorju, tražeći duhovni mir, pristižu hodočasnici iz svih krajeva svijeta prelazeći desetke, pa čak i stotine kilometara sa svojim zavjetima i molitvama u čast Djevici Mariji i 38. godišnjici njenog ukazanja u Međugorje. 

Dora Krišto iz Tomislavgrada dva dana je pješačila do Međugorja, ali umor sav je dolaskom u marijansko središte, kaže ona, nestao. 

-Trideseti put sam u Međugorje došla prelazeći preko 100 kilometara pješice i presretna sam što sam ovdje - kaže Krišto.

Istog stava je i njena sugrađanka Stana Perić koja tvrdi da će u Međugorje hodočastiti dok god bude mogla. 

-Ja sam molila za obraćenje grešnika i to svaki dan molim. Mislim da je to najvažnije i za to sam hodočastila. Dok god budem mogla, dolazit ću - poručuje Tomislavgrađanka. 

Posebno se osjeća i Sofi Less iz Ženeve, koja je jako umorna od putovanja, ali sretna što je danas u Međugorju, mjestu mira u duhovne obnove. 

-Jako sam sretna da sam ovdje. Ovo je mjesto zaista čarobno. Osjećam prisutnost duha svetog i veliku radost - kaže hodočasnica iz Švicarske. 

Sve veći broj hodočasnika dozvolom Vatikana za organiziranja hodočašća bez sumnje će značajno utjecati i na turistički razvoj toga kraja. Voditelj međugorskog ureda Turističke zajednice Hercegovačko-neretvanskog kantona Željko Vasilj ističe kako godišnje više od milion ljudi prođe kroz Međugorje, a na dan ukazanja je to obično oko 40.000 ljudi. 

-Godišnjica Gospinih ukazanja je magnet za veliki broj hodočasnika iz cijeloga svijeta. Praktično, u nekoliko dana proći će nekoliko desetaka hiljada ljudi. Prema našim statistikama iz župnih ureda,  tu su hodočasnici iz 45 zemalja svijeta. Odluka Vatikana da odobri hodočašća u Međugorje će značiti veliki iskorak i prekretnicu za Međugorje. To je najznačajnija odluka koja se dogodila od postojanja Međugorja do danas - zaključio je Vasilj, navodeći kako se s optimizmom sada može očekivati daleko veći broj hodočasnika iz cijeloga svijeta. 

Ukazanja u Međugorju prvi put su počela 24. juna 1981. godine kada je šestero mladih - Ivanka Ivanković, Mirjana Dragićević, Vicka Ivanković, Ivan Dragićević, Ivan Ivanković i Milka Pavlović, izvijestilo o ukazanju Majke Božje na brdu Crnica, u Međugorju. 

Kako su se izvještaji o ukazanjima ponavljali, s vremenom je Međugorje postalo jednim od poznatijih svjetskih marijanskih hodočasničkih odredišta, a to malo hercegovačko mjesto godišnje posjeti više od milion hodočasnika. To je ovo hercegovačko mjesto učinilo centrom vjerskog turizma u regiji čemu svjedoči podatak da je do sada Međugorje posjetilo više od 50 miliona hodočasnika iz više od 130 zemalja svijeta, a Gospina ukazanja, prema tvrdnjama vidjelaca, traju u međugorskoj župi i danas. 

Za vjernike i hodočasnike danas su organizirane svete mise i molitve tokom cijeloga dana, a središnja sveta misa u župnoj crkvi služit će se u 19 sati. Program se u 22 sata nastavlja redovitim cjelonoćnim klanjanjem do sedam sati ujutro.