Sheikh Khalifa je bio predsjednik UAE od 2004. godine, ali je njegova uloga bila uglavnom ceremonijalna otkako je doživio moždani udar 2014. godine.

Njegov polubrat, Mohamed bin Zayed al-Nahyan, sada je zadužen za državne poslove. Vjeruje se da porodica al-Nahyan ima bogatstvo od 150 milijardi dolara.

Osim što je bio predsjednik UAE, šeik Kalifa je bio i vladar Abu Dabija, naftom bogatog glavnog grada sedam emirata koji čine UAE. Vijest o njegovoj smrti objavila je zvanična novinska agencija WAM, prenosi BBC.

Ministarstvo za poslove predsjednika proglasilo je 40-dnevnu žalost. 

Vlasti su obustavile sve radove u ministarstvima, resorima, federalnim i lokalnim institucijama, te privatnom sektoru na tri dana, počevši od petka, uključujući i zastave na pola koplja.