Najmanje 50 ljudi vjerovatno je poginulo nakon što je tornado pogodio jugozapadni Kentucky kasno u petak, rekao je guverner Andy Beshear za CNN-ovu podružnicu WLKY.

Najveći dio razaranja bio je usredotočen na okrug Graves, uključujući i grad Mayfield.

Ovaj tornado je bio jedan od mnogih koji su se pojavili tokom noći u petak dok je niz snažnih oluja prošao kroz centralni dio SAD-a.

Guverner je rekao da dvije traktorske prikolice napunjene vodom idu u Mayfield kako bi osigurale da ljudi imaju upotrebljivu vodu za piće. Beshear je preko noći proglasio vanredno stanje, rasporedivši Nacionalnu gardu.

- Imamo jednu fabriku u Mayfieldu sa urušavanjem krova što će biti događaj sa masovnim žrtvama - rekao je Beshear za WLKY. Pogođene zgrade uključuju sudnicu okruga Graves i susjedni zatvor.

Najmanje 24 tornada prijavljena su u pet država: Arkanzas, Illinois, Kentucky, Missouri i Tennessee, javlja NOAA centar za predviđanje oluja.

Zvaničnici u Arkanzasu su rekli da su najmanje dve osobe poginule.

Ozbiljne vremenske (ne)prilike se nastavljau i tokom vikenda dok se "sistem" kreće ka istoku, protežući se od sjeverne Luizijane do južnog Ohija.

Upozorenje za tornado izdato je za područje metroa Nashville oko 3 sata ujutro po lokalnom vremenu, jer je "potvrđeno da se veliki i izuzetno opasan tornado nalazio u blizini Pegrama, krećući se na istok brzinom od 50 miuja na sat", navodi National Weather. 

Najmanje jedna osoba je stradala u Monetteu na sjeveroistoku Arkanzasa nakon što je tornado oštetio starački dom u petak, dok je druge zarobio unutra prije nego što su spašeni. Najmanje 20 ljudi je povrijeđeno u objektu, rekao je gradonačelnik Bob Blankenship za CNN.

Još jedna osoba je stradala u obližnjem Leachvilleu.

Međudržavna cesta 555 u blizini grada Trumanna zatvorena je zbog prevrnutih vozila, rekla je glasnogovornica Uprave za vanredne situacije Arkanzasa LaTresha Woodruff.

Dodala je da je zvaničnicima rečeno da je oštećena gradska vatrogasna jedinica, hitna medicinska pomoć i starački dom.

U zajednici Samburg u sjeverozapadnom Tennesseeju oštećeno je više struktura. Grad je "prilično dobro sravnjen", rekla je za CNN dispečerka ureda šerifa okruga Obion Judy Faulkner.

U Illinoisu je oštećeno Amazonovo skladište sjeveroistočno od St. Louisa, "zarobivši" unutra više ljudi.

Voz je iskočio iz šina u blizini Madisonvillea, Kentucky, u subotu rano ujutro kako se vrijeme kretalo kroz područje. Nema prijava o povrijeđenim.

U sedam država nestalo je i struje za više od 240.000 korisnika.

Ipak, očekuje se da će se jačina oluja smanjivati.