Rekord odražava zabrinjavajući broj onih koji se nalaze u mentalnoj krizi nakon pandemije koja je ubila više od milion ljudi u SAD-u, uzdrmala ekonomiju i mnoge ostavila izolirane i uplašene. Nedostatak zdravstvenih radnika, sve toksičnija opskrba ilegalnim drogama i sveprisutnost vatrenog oružja omogućili su porast samoubistava, kažu stručnjaci za mentalno zdravlje.

- Došlo je do velike pukotine u našoj ekonomskoj i društvenoj stabilnosti. Još uvijek živimo posljedice toga - rekao je Jeffrey Leichter, psiholog koji se bavi mentalnim zdravljem i primarnom zaštitom u Sanford Healthu, operateru bolnica i klinika u dvije Dakote, Minnesoti i Iowi.

Muškarci stariji od 75 godina imali su najveću stopu samoubistava prošle godine od skoro 44 na 100.000 ljudi, dvostruko više od osoba od 15 do 24 godine. Samoubistva povezana s vatrenim oružjem postaju sve češća s godinama jer ljudi doživljavaju pogoršanje zdravlja, gubitak voljenih i socijalnu izolaciju. Dok je konzistentno utvrđeno da žene češće imaju suicidalne misli, muškarci imaju četiri puta veću vjerovatnoću da počine samoubistvo.

Neke su grupe i dalje izložene ekstremnom riziku. Stope samoubistava Indijanaca i domorodaca Aljaske gotovo su dvostruko veće od stopa samoubistava drugih Amerikanaca.

Ali postoje i pokazatelji da napori da se dođe do ljudi u krizi pomažu. Stope samoubistava za djecu od 10 do 14 godina i osobe od 15 do 24 godine prošle su godine smanjene za 18%, odnosno za 9%, u odnosu na 2021. godinu, čime su stope samoubistava u tim grupama vraćene na nivoe prije pandemije.

- Odrasli uče kako razgovarati s djecom o samoubistvu - rekla je dr. Katie Hurley, viši klinički savjetnik u Jed Foundation, grupi za prevenciju samoubistva.

- Potrebno je više rada da bi se doprlo do žena od 25 do 34 godine - rekla je ona.

One su bile jedina grupa žena kod kojih je stopa samoubistava značajno porasla 2022.

Zvaničnici pokušavaju da prošire upoznavanje sa nacionalnom linijom za sprečavanje samoubistava i kriza koja je prošle godine dobila broj 988 širom zemlje. Oko 6% od oko 5.000 ispitanika u studiji objavljenoj u oktobru u časopisu JAMA Network Open izjavilo je da je koristilo 988 kada su bili u ozbiljnoj psihičkoj nevolji. Otprilike trećina njih izjavila je da će u budućnosti koristiti ovu liniju za spašavanje.

Do njege za mentalno zdravlje teže je doći nego prije pandemije. Otprilike polovina ljudi u SAD-u živi u područjima u kojima nema stručnjaka za mentalno zdravlje, pokazuju federalni podaci, a za popunjavanje te praznine bilo bi potrebno još oko 8.500 ljudi. Većina ljudi oslanja se na porodične doktore za njegu mentalnog zdravlja.

Samoubistva je teško predvidjeti čak i kliničarima, pokazuju istraživanja. Talkspace, pružalac online terapije, koristi umjetnu inteligenciju kako bi pomogao zdravstvenim radnicima da identificiraju pacijente koji su u riziku od samoubistva. New York City ovog je mjeseca objavio da će aplikaciju Talkspace pod nazivom TeenSpace učiniti besplatnom za tinejdžere od 13 do 17 godina.

- Ljudi se osjećaju gore. Zato ljudi više koriste ove usluge - rekla je dr. Nikole Benders-Hadi, psihijatar i glavni medicinski službenik Talkspacea.